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Foto: IMAGO / USA TODAY Network

Business

Bills – Spatenstich für neues 1,54 Milliarden-Stadion

Lesezeit: 5 min

Bei der Vorbereitung des ersten Spatenstichs für das neue Stadion der Buffalo Bills blickte Eigentümer Terry Pegula in den Himmel, um seinem verstorbenen Vorgänger und Franchise-Gründer Ralph eine Botschaft zu übermitteln.

Eröffnung der Rede mit Gruß an verstorbenen Gründer

“Ralph, wir ziehen auf die andere Straßenseite”, sagte Pegula unter dem Gelächter der zahlreich erschienenen Gäste, zu denen auch Wilsons Frau Mary gehörte.

“Und was würde er dazu sagen, Mary?” sagte Pegula. “Und fang nicht an zu weinen, sonst fange ich auch an zu weinen.”

Vor der Kulisse des derzeitigen Bills-Stadions haben Pegula, NFL Commissioner Roger Goodell und die New Yorker Gouverneurin Kathy Hochul am Montag auf der anderen Straßenseite den ersten Spatenstich für ein neues Stadion gesetzt, das bis zur Saison 2026 eröffnet werden soll und voraussichtlich 1,54 Milliarden Dollar kosten wird, wovon der Steuerzahler 850 Millionen Dollar übernehmen muss.

Die einstündige Zeremonie war eine Feier für die Zukunft des Teams, die mit dem neuen Stadion, das mit einem 30-jährigen Mietvertrag verbunden ist, im Wesentlichen gesichert ist, und auch für die Vergangenheit. Die Zeremonie fand inmitten von Baumaschinen auf einem ehemaligen Stadionparkplatz statt, der bereits als Standort für das neue Bills-Stadion mit mehr als 60.000 Plätzen vorbereitet wird.

Frau des Gründers beeindruckt

“Ich finde es toll, was Terry gesagt hat”, sagte Mary Wilson nach der Veranstaltung gegenüber The Associated Press. “Ich glaube, Buffalo hat keine Ahnung, wie großartig es sein wird.”

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Wilson begegnete Terry und seiner Frau Kim Pegula zum ersten Mal, als sie nach dem Tod ihres Mannes die Bills im Jahr 2014 für den damaligen NFL-Rekordpreis von 1,4 Milliarden Dollar an sie verkaufte.

“Es ist unglaublich. Sie werden einen Riesensprung machen”, sagte sie.

Der erste Spatenstich erfolgte vor etwas mehr als einem Monat, nachdem eine Vereinbarung zwischen den Bills und den Regierungen des Bundesstaates und der Bezirke gebilligt worden war, und etwa 14 Monate, nachdem man sich auf den Rahmen eines Deals geeinigt hatte, für den Steuergelder im Staatshaushalt bereitgestellt wurden.

Das neue Stadion wird die derzeitige Heimstätte der Bills, das 1973 eröffnete Highmark-Stadion, ersetzen, dessen Renovierung in einer staatlichen Studie als zu teuer eingestuft wurde. Das neue Stadion wird die Namensrechte übernehmen, nachdem die Bills einen langfristigen Vertrag mit dem Krankenversicherer Highmark abgeschlossen haben, und die dritte Heimstätte der Franchise werden.

Die Bills wurden 1960 von Wilson als AFL Franchise gegründet und spielten in den ersten 13 Seasons im War Memorial im Zentrum von Buffalo.

Gouvernörin begeistert

Hochul, die als Bills-Fan im nahe gelegenen Hamburg, New York, aufgewachsen ist, betonte die finanziellen und psychologischen Vorteile für einen der kleinsten NFL-Märkte, die mit dem Verbleib der Franchise in Buffalo verbunden sind. Sie sagte, der jährliche wirtschaftliche Einfluss des Teams auf die Gemeinde belaufe sich auf 385 Millionen Dollar, während der Bau der Anlage zu 10.000 Arbeitsplätzen in den Gewerkschaften führen werde.

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“Dies ist einer der Höhepunkte meiner Zeit als Gouverneurin, um sicherzustellen, dass wir das tun, was ich gesagt habe, um die Buffalo Bills für mindestens eine weitere Generation in Buffalo zu halten”, sagte Hochul, die in den blauen und roten Farben der Bills gekleidet war und sogar Turnschuhe mit dem Logo des Teams trug.

Das Geschäft wurde in Frage gestellt, und Kritiker bezeichneten es als Unternehmenssozialhilfe, da Steuergelder zur Unterstützung von Pegula verwendet werden, der ein geschätztes Nettovermögen von 6,7 Milliarden Dollar hat und dem auch die Sabres in der NHL gehören.

Es wurde auch die Frage aufgeworfen, ob es nicht besser gewesen wäre, die Bills wieder in Buffalo spielen zu lassen, um zur Wiederbelebung des Stadtkerns beizutragen, anstatt im Vorort Orchard Park zu bleiben.

Ergreifende Szenen

Der ergreifendste Moment der Zeremonie kam, als Pegula emotional wurde und 25 Sekunden lang innehielt, bevor er zu Atem kam.

Während er sich die Tränen wegwischte, zählte Pegula die Namen der 10 schwarzen Opfer auf, die im Mai 2022 bei einer rassistisch motivierten Schießerei in einem Supermarkt in Buffalo getötet wurden.

Dann wandte sich Pegula an seine Frau, die nicht anwesend war und nach einem Herzstillstand vor einem Jahr mit erheblichen Sprach- und Gedächtnisproblemen zu kämpfen hat.

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Pegula sagte, dass er jeden Tag für sie jubelt und zitierte den Song “You're My Favorite Star” der Bellamy Brothers, indem er sagte: “Und Kim, du bist mein Lieblingsstar”.

Wenige Augenblicke später zeigte Pegula auf das bestehende Stadion des Teams und dann auf die Bühne, auf der er stand.

Foto: Idibri

“Wir werden hier ein Stadion bauen, richtig? Und wir werden dort drüben ein Stadion abreißen, das voller Erinnerungen ist”, sagte Pegula. “Also müssen wir dieses Stadion mit mehr Erinnerungen füllen und unser Erbe fortführen. Wir sollten uns an die Vergangenheit erinnern, aber den Aufbau unserer Zukunft begrüßen.”

Renderings des neuen Stadions

Die Bills haben sich im vergangenen Jahr auf die Genehmigung vorbereitet und bereits Bauunternehmer und eine Designfirma beauftragt, Renderings des neuen Stadions zu erstellen.

Buffalo Bills Stadium

Foto: buffalobills.com

Foto: Idibri

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Alexander R. Haidmayer - Experte für Football und Gründer von FootballR.

Alexander R. Haidmayer ist ein angesehener Experte im Bereich Football und Gründer von FootballR, einer führenden Plattform für Footballnachrichten. Seit 2013 ist er mit Leidenschaft und Fachwissen in der Welt des Footballs tätig und hat sich einen Namen als Experte auf diesem Gebiet gemacht.

Neben seiner Rolle als Gründer und Eigentümer von FootballR ist Alexander R. Haidmayer seit 2006 auch als Mitarbeiter bei der renommierten Kleinen Zeitung tätig. Diese langjährige Erfahrung ermöglicht es ihm, fundierte Einblicke und exklusive Informationen aus der Footballwelt zu liefern.

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