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DENVER, CO - DECEMBER 12: A decal of the number 88 in honor of Denver Broncos former wide receiver Demaryius Thomas is s
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Gerichtsurteil ebnet Pfad um Broncos zu verkaufen

Lesezeit: 5 min

Die Denver Broncos haben die letzte rechtliche Hürde genommen, um den Prozess der Eigentumsübertragung des Teams zu beginnen, wahrscheinlich durch einen Verkauf der Franchise im Wert von fast 4 Milliarden Dollar.

Richterin Shelley I. Gilman vom Bezirksgericht Denver County entschied am Dienstag, dass eine Vorkaufsrechtsvereinbarung zwischen den verstorbenen Eigentümern Pat Bowlen und Edgar Kaiser “in keiner Hinsicht mehr gültig oder durchsetzbar” ist und “in ihrer Gesamtheit beendet wurde”.

“Wir sind froh, diese Angelegenheit hinter uns zu lassen und der Übergabe des Eigentums an den Denver Broncos näher zu kommen”, sagte Joe Ellis, Präsident und CEO des Teams, in einer Erklärung. “Während unser Hauptaugenmerk derzeit auf der Suche nach einem Head Coach liegt, planen wir eine Ankündigung bezüglich der Eigentümerschaft, kurz nachdem diese Einstellung abgeschlossen ist.”

General Manager George Paton hat die Erlaubnis eingeholt, mit einem halben Dutzend Kandidaten für die Nachfolge von Vic Fangio zu sprechen, den er am Sonntagmorgen nach Denvers 7-10 Season und einer Bilanz von 19-30 in drei Saisons entlassen hat.

Die Broncos haben seit dem Gewinn des Super Bowl 50 vor sechs Jahren nicht mehr die Playoffs erreicht und haben seit dem Rücktritt von Peyton Manning nach der Meisterschaftssaison 2015 zehn Starting Quarterbacks eingesetzt.

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Pat Bowlen starb 2019, einen Monat vor seiner Aufnahme in die Pro Football Hall of Fame, nach einer langen Alzheimer-Krankheit. Einige Jahre zuvor hatte er eine dreiköpfige Stiftung eingesetzt, die über die Zukunft der Franchise entscheiden sollte.

Zwei Töchter aus Bowlens erster Ehe zogen im Juli eine Klage zurück, die Bowlens Testament angefochten hatte, und schienen damit den Weg für einen Verkauf zu ebnen. Später in diesem Monat erklärte Ellis, er hoffe, dass die langwierige Besitzersaga bis zum Beginn der Saison 2022 beigelegt sei.

Die Muttergesellschaften des Teams mussten jedoch erst im September vor Gericht gehen, um den Richter zu bitten, zu entscheiden, dass Kaisers Nachlass nicht mehr das Vorkaufsrecht für einen möglichen Verkauf der Franchise hat, die von Forbes auf 3,75 Milliarden Dollar geschätzt wird.

In der einwöchigen Verhandlung standen sich die Partnerschaft, der die Broncos gehören, und die in Vancouver ansässige ROFR Holdings gegenüber. Die Richterin prüfte die Argumente, bevor sie am Dienstag ihr Urteil verkündete.

“Wir sind sehr erfreut über die heutige gerichtliche Verfügung, die das Vorkaufsrecht aufhebt”, sagte Teamanwalt Dan Reilly. “Die Treuhänder werden den Prozess des Eigentümerwechsels weiter vorantreiben”.

Die Klage erfolgte als Reaktion auf ein überraschendes Schreiben vom Mai 2020, das die Anwälte von PDB Sports Ltd. und Bowlen Sports Inc. von ROFR Holdings erhalten hatten und in dem es hieß, dass ROFR Holdings das Recht habe, im Falle eines Verkaufs des Teams auf jedes Angebot einzugehen.

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In dem Schreiben hieß es, Kaiser habe seinen Anteil an der Vereinbarung mit Pat Bowlen auf ROFR Holdings übertragen, ein Unternehmen, das er 2005 gegründet hatte. ROFR ist eine Abkürzung für Right of First Refusal (Recht auf erste Ablehnung).

PDB Sports und Bowlen Sports entgegneten, dass der Vertrag, den Kaiser 1984 mit dem Verkauf seines 60,8-prozentigen Anteils an Bowlen geschlossen hatte, nicht mehr gültig sei, da es sich um einen persönlichen Vertrag zwischen den beiden Männern handelte, der mit dem Tod von Kaiser im Jahr 2012 endete.

Gilmans Entscheidung zu Gunsten des Teams erleichtert nun die Übertragung des Teams vom Pat D. Bowlen Trust an Brittany Bowlen, 32, oder, was wahrscheinlicher ist, macht den Weg frei für den Verkauf der Franchise an einen externen Käufer.

Der Wert der NFL-Franchise ist durch neue Übertragungsverträge und die Akzeptanz von Sportwetten in der Liga, die nun in vielen Staaten, darunter auch Colorado, legal sind, in die Höhe geschnellt.

Es wurde erwartet, dass die Broncos Gebote von 4 Milliarden Dollar oder mehr erhalten würden, was einen Rekord für eine US-Sportfranchise darstellen würde und fast doppelt so viel wie der Verkaufspreis der Carolina Panthers vor drei Jahren, als David Tepper das Team für 2,275 Milliarden Dollar kaufte.

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