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Darum waren die Rams nicht All-in – auch die Salary Cap ist kein Problem

Lesezeit: 10 min

Mit dem Gewinn des Super Bowls haben die Los Angeles Rams das Ziel ihres aggressiven Trade- und Teamaufbaukonzepts erreicht. Sie gingen aufs Ganze, All-in, indem sie wertvolle Draft-Assets gegen Stars auf diversen wichtigen Positionen tradeten. Der Plan ist aufgegangen, also war es das wert. Aber eines Tages wird die Rechnung fällig werden. Eines Tages wird die Franchise einen hohen Preis zahlen.

Das ist jedenfalls der Tenor. Auch ich habe das geglaubt, als das Team sich daran machte, Spieler wie Jalen Ramsey, Matthew Stafford, Von Miller und Odell Beckham Jr. zu erwerben, um dem Roster den letzten Schliff zu geben, der zum Titelgewinn führen sollte.

Aber die Rams waren definitiv nicht All-in, was bedeuten würde, dass sie ihre Zukunft geopfert haben, um jetzt zu gewinnen. L.A. legt in der Tat großen Wert auf den Draft als Mechanismus für den langfristigen Aufbau des Rosters. Das Team hat auch keine großen der Probleme mit der Gehaltsobergrenze. Wenn Aaron Donald und Head Coach Sean McVay tatsächlich zurückkehren, spricht nichts dagegen, dass L.A. seinen Erfolg fortsetzen kann.

Es stimmt, dass die Rams seit 2016 keinen Erstrundenpick mehr hatten und auch bis 2024 keinen weiteren Erstrundenpick mehr haben werden. Aber das hat sie nicht im Geringsten daran gehindert. In den fünf Seasons, seit McVay das Amt des Head Coaches übernommen hat, hat L.A. eine Bilanz von 55-26 mit vier Playoff-Teilnahmen, zwei Reisen in den Super Bowl und nun einem Titel, auf die Beine gestellt. Nur die Kansas City Chiefs und die New Orleans Saints haben in der Regular Season mehr Spiele gewonnen, und die Chiefs sind das einzige Team, das in diesem Zeitraum mehr Playoff-Siege (acht) als die Rams (sieben) errungen hat.

Der letzte First Round Pick der Rams war kein anderer als QB Goff.

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Jared Goff Rams

Foto: Praveer Sharma

Ja, die Methode von L.A. bestand darin, Erstrundenpicks – wertvolle, aber unsichere Ware – gegen bewährte, erfahrene Talente zu traden. Aber das ist nur der öffentlichkeitswirksame Teil der Vorgehensweise des Teams. Die Rams haben die Picks nach der ersten Runde ebenso aggressiv aufgestockt und genutzt, sowohl durch eine Reihe von Trades als auch durch die Ausnutzung des Draft-Pick-Kompensationssystems der NFL.

Rams Draft Picks in Hülle und Fülle

Dieser Teil der Rams-Taktik hat nicht annähernd so viel Aufsehen erregt wie der Trade mehrerer Erstrundenpicks gegen Spieler wie Ramsey und Stafford. Da Draft Picks den Teams bis zu vier Jahre lang kostengünstige, junge Talente bieten und kein Team konstant gut draften kann, kann es wichtig sein, so viele wie möglich zu erwerben: mehr Draft-Picks bedeuten mehr Möglichkeiten, den richtigen Spieler auszuwählen.

Zwischen 2017 und 2021 hat L.A. insgesamt 45 Spieler zwischen Runde 2 und 7 gedraftet. In diesem Zeitraum haben nur die Minnesota Vikings (52) mehr Spieler in diesem Bereich gedraftet. Der Ligadurchschnitt lag bei 35 Picks. Die Rams haben also in den letzten fünf Jahren in diesen Runden 10 Spieler mehr gedraftet als der Durchschnitt, was fast eineinhalb mehr Drafts entspricht.

Von den 46 Spielern, die beim Super Bowl Sieg von L.A. gegen die Cincinnati Bengals mindestens einen Snap gespielt haben, waren 20 eigene Draft-Picks, darunter 18, die seit 2017 verpflichtet wurden. Sieben weitere waren ungedraftete Free Agents, die die Rams identifiziert und unter Vertrag genommen haben. Laut Jason Fitzgerald von Over The Cap belegte Los Angeles im Jahr 2021 den ersten Platz bei den selbst gedrafteten Spielern im eigenen Kader. Die Datenbank von Over The Cap zeigt, dass die Rams den dritthöchsten Prozentsatz an Spielern mit Rookie-Verträgen im Team haben.

Die Trades, die den Rams geholfen haben, diese Art von Draft-Kapital anzuhäufen, sind zu zahlreich, um sie alle aufzuzählen. Laut der Transactions-Datenbank tätigte das Team 12 Trades im Jahr 2018, 10 im Jahr 2019, zwei im Jahr 2020 und neun im Jahr 2021.

McVay und der General Manager der Rams, Les Snead, haben auch das Compensatory-Pick-System genutzt, welches am Ende der Runden drei bis sieben 32 zusätzliche Picks vergibt, um die Teams für den Verlust von Free Agents zu entschädigen. Seit dem letztjährigen Draft vergibt die Liga auch einen Pick am Ende der dritten Runde für die Entwicklung von Head Coaches oder General Managern (die einer Minderheit angehören und dann von anderen Teams eingestellt werden).

Die Rams profitierten von dieser Änderung, nachdem die Detroit Lions Brad Holmes, L.A.s Direktor für College-Scouting, zu ihrem General Manager ernannt hatten. L.A. erhielt daraufhin eine Drittrundenpick für die Jahre 2021 und 2022 und verwendete den ersten dieser Picks für Inside Linebacker Ernest Jones. Er spielte 93% der Spielzüge in der Super Bowl und verzeichnete sieben Tackles, drei Quarterback-Hits, zwei Tackles for Loss, einen Sack und einen abgewehrten Pass. Donalds Heldentaten haben zu Recht viel Aufmerksamkeit erregt, aber die Rams gewinnen den Super Bowl nicht ohne Spieler wie Jones.

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Die Baltimore Ravens und die New England Patriots haben das Compensatory Pick-Verfahren schon lange genutzt, um ihre Kader mit billigeren Spielern aufzufüllen, nachdem sie teurere Routiniers in die Free Agency entlassen hatten. Auch die Rams haben dies erkannt und in den letzten fünf Drafts insgesamt neun Compensatory Picks hinzugefügt, indem sie Routiniers wie Janoris Jenkins, Rodney McLeod, Trumaine Johnson, Sammy Watkins und Rodger Saffold gehen ließen.

Seit 2017 ist es den Teams erlaubt, Compensatory Picks zu traden, was das Arsenal von L.A. nur noch vergrößert hat; die Rams haben diese Picks seither fünfmal im Rahmen von Trades verwendet, um noch mehr Draft-Assets zu erwerben. Die Liga hat die Comp Picks für 2022 noch nicht offiziell bekannt gegeben, aber die Rams könnten laut Over The Cap bis zu fünf zusätzliche Picks erhalten. L.A. wird in diesem Frühjahr erst in der dritten Runde wählen, hat aber immer noch acht Draft-Picks zur Verfügung.

Salary Cap Situation der Rams

Die Rams liegen derzeit schätzungsweise 20 Millionen Dollar über der Gehaltsobergrenze (Salary Cap) für 2022 und müssen diese bis Mitte März erfüllen. Dies sollte jedoch kein großes Hindernis darstellen, da die Gehaltsobergrenze leicht veränderbar ist. Wenn beispielsweise der 40-jährige Left Tackle Andrew Whitworth in den Ruhestand geht, könnten sie auf der Stelle 16 Millionen Dollar aus den Büchern streichen. Eine Vertragsverlängerung für Stafford, dessen aktueller Vertrag nur noch ein Jahr läuft, könnte ebenfalls so gestaltet werden, dass sein kurzfristiger Cap Hit gesenkt wird. Ein neuer Vertrag für Donald, dessen Andeutungen über einen Rücktritt eine Verhandlungstaktik sein könnten, könnte etwas Ähnliches bewirken.

Weitere Beispiele, wie man mit Umstrukturierungen und neuen Verträgen die Salary Cap in den Griff bekommt findest du hier.

Verletzungspech in LA?

Auch das Verletzungspech hat die Rams in den letzten Jahren verschont. Ja, sie mussten im Super Bowl ohne Robert Woods und Tyler Higbee auskommen, und Beckham fiel im zweiten Viertel verletzungsbedingt aus. Aber insgesamt war L.A. stets eines der gesündesten Teams in der NFL. Nach der von Football Outsiders erstellten Metrik der verletzungsbedingten Ausfälle belegten die Rams zwischen 2016 und 2020 die Plätze 1, 1, 4, 10 (in dem Jahr, in dem sie die Playoffs verpassten) und 2 bei den verletzungsbedingten Ausfällen. Und im Jahr 2021 belegte Over The Cap den ersten Platz bei der Vertragsnutzung, bei der die gespielten Einsätze auf der Grundlage der Einnahmen in einer bestimmten Saison berücksichtigt werden.

Erfolg in der Vergangenheit bietet natürlich keine Garantien für die Zukunft. Aber die Aggressivität, mit der die Rams traden – um neben bewährten Talenten auch Draft-Kapital zu erwerben – ist ein Ansatz, der für sie funktioniert. L.A. hat nicht nur ein Fenster zum Titel aufgestoßen, sondern auch eine Methode entwickelt, um zu verhindern, dass es sich schließt.

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